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América del Sur


América del Sur  :  Está bañada al N por el mar Caribe, al E por el oc. Atlántico, al S por los mares fríos que llegan hasta el Polo Sur y al O por el oc. Pacífico. Las princ. islas son el arch. patagónico, en el extremo S.; las islas Malvinas y las Georgias del S, en el Atlántico; las islas costeras de Chile y las Galápagos en el Pacífico y las islas Aruba, Curaçao y Bonaire, en el Caribe. Relieve. El relieve de - comprende: a) la cordillera de los Andes, a lo largo del Pacífico, con cumbres muy elevadas (Aconcagua, 6.959 m.); b) las tierras altas de la vertiente atlántica (meseta de Guayana y meseta de Brasil); c) las tierras bajas intermedias: al N, los llanos del Orinoco, al centro la Amazonia y al S las llanuras del Chaco y de la Pampa, que se extienden hasta la meseta de la Patagonia. Hidrografía. Los r. de la vertiente del Pacífico son cortos y de poca importancia, a diferencia de los de la vertiente atlántica, enormes y nav., que son de N a S: el Orinoco, el Amazonas, que es el más caudaloso del mundo, el Paraná y su afl. el Paraguay, que desemboca en el estuario del r. de la Plata, junto con el r. Uruguay. El mayor lago es el Titicaca. Clima y Flora. Al N del paralelo 30 prevalecen los climas cálidos, ecuatorial y trop., y al S predominan los templados. El 34% de la sup. está cubierta por selvas ecuatoriales (Amazonia); el 30% son sabanas; el 2% bosques de zona templada y el 4%, estepas (el Chaco, la Pampa). Pob., Lengua y rel. La mayoría de la pob. es de raza blanca (criollos y europeos); el resto son amerindios, negros, mestizos, mulatos y zambos. El idioma más hablado es el esp., excepto en Brasil, donde se habla el port. La rel. dominante es el catolicismo. División Polít. - comprende doce estados independientes: Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador, Guayana, Paraguay, Perú, Surinam, Uruguay y Venezuela, además de algunas posesiones europeas. Recursos Econ. Los princ. prod. agr. son: café, cacao, plátanos, azúcar de caña, maíz, semillas de lino, algodón y tabaco. Argentina y Uruguay son importantes prod. de cereales. La selva amazónica produce abundante caucho. La gan. (bovinos, ovinos, equinos y porcinos) es intensiva en los países merid. La ind. está en sus comienzos, salvoen unos pocos países. La minería es muy importante, destacando Chile (cobre y salitre), Bolivia (estaño), Perú (plata), Colombia (platino y esmeraldas) y Venezuela (petróleo). ÆMercosur. Hist. Sin relación alguna con el mundo primitivo y medieval euroasiático, se desarrollaron en - una serie de culturas precolombinas que no fueron conocidas por Europa hasta los viajes de Colón (1492-1502) y las posteriores expediciones. A lo largo del s. XVI los esp. descubrieron, conquistaron y colonizaron la mayor parte del continente americano, desde California a la Patagonia, mientras los port. ocupaban la zona costera de Brasil y los fr., hol. e ingl. establecían colonias a lo largo de la costa de América del Norte. Durante los ss. xvi y xvii el Imperio español fue el bloque polít. más importante de -. La colonización esp. eliminó las sociedades precolombinas e impuso su cultura, lengua y rel. a los indígenas. En 1783 las colonias ingl. de América del Norte alcanzaron la independencia y crearon los Estados Unidos. Durante el s. xix las colonias esp. y port. siguieron su ejemplo. La doctrina Monroe, que garantizaba la no injerencia europea en los asuntos amer., consagraba la preponderancia de este país sobre los demás estados amer. La segunda Guerra Mundial transformó a los Estados Unidos en la primera potencia del mundo y eje del capitalismo, lo cual aumentó su hegemonía sobre el continente amer. Éste fue, a partir de los años 60, un terreno en el que las superpotencias dirigían sus aspiraciones a convertirlo en zona de exclusiva influencia. La crisis econ. iniciada en la década siguiente detuvo el desarrollo de la región y la sumió en un período lleno de dificultades. La incapacidad de las dictaduras para resolver los gravísimos problemas estructurales y coyunturales, se tradujo en una liquidación de los regímenes autoritarios y en el establecimiento de democracias parlamentarias. Si bien la situación de postración persiste, puede considerarse que - cuenta con unos gobiernos mucho más representativos que en épocas pasadas.