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Colombia : Estado situado en el NO de Sudamérica



Colombia : Estado situado en el NO de Sudamérica, con costas sobre el mar Caribe (1.600 Km) y el océano Pacífico (1.300 Km). Limita, además, al NO con Panamá, al O con Venezuela, al S con Ecuador y Perú y al SE con Brasil. Forman parte de Colombia, en el mar Caribe, el archipiélago de San Andrés y Providencia, y en el oceano Pacífico, las islas de Gorgona y Malpelo. El sector occidental es montañoso (tres ramificaciones de los Andes, las cordilleras Occidental, Central y Oriental), mientras que la región oriental está compuesta por sabanas de la cuenca del Orinoco (al N) y de selva amazónica (al S). Los picos más altos son el Colón y el Simón Bolívar (5.775 m), ambos en la Sierra Nevada de Santa Marta; otras alturas importantes son los nevados del Huila, Tolima y Ruiz. Los principales ríos son: Magdalena, Cauca, Amazonas, Orinoco, Atrato, Sinú, San Jorge, Meta, Vichada, Guaviare, Caquetá y Putumayo. El clima, tropical, está matizado por los diversos niveles de altitud en la zona montañosa. La población, concentrada en los altiplanos andinos y la costa caribe, arroja un elevado porcentaje de mestizos, así como un notable índice de urbanización. La tasa de natalidad se mantiene próxima al 2% anual. La agricultura es la actividad más importante del país. El producto básico es el café, el de más alta calidad del mundo; también son importantes el plátano, la caña de azúcar y las flores. Arroz, patata, maíz, cacao, algodón, sésamo, y palma africana, entre otros, se cultivan para el consumo nacional. Dispone de una considerable riqueza maderera y de importantes recursos naturales: petróleo, gas natural, hidroelectricidad, carbón, níquel, uranio, platino, oro, esmeraldas, sal gema, etc. En la industria manufacturera sobresalen los sectores textil, metalmecánico, automotor, de alimentos, bebidas y artes gráficas. Políticamente es una república unitaria de corte presidencialista con capital en Santafé de Bogotá. Ciudades principales: Medellín, Barranquilla, Cali y Cartagena. Historia: Habitado por los muiscas y numerosos grupos aborígenes en toda su extensión, la actual Colombia comenzó a ser explorada y conquistada a partir de 1499. En 1538, Gonzalo Jiménez de Quesada fundó a Santafé de Bogotá. A partir de entonces, el territorio se llamó Nueva Granada, y en 1717 se convirtió en Virreinato. La independencia se selló con la victoria de las fuerzas comandadas por Simón Bolívar en la batalla de Boyacá (1819). Posteriormente, el país formó parte de la efímera Gran Colombia (integrada por los actuales Colombia, Ecuador y Venezuela) hasta 1830. A lo largo del siglo xix, lo mismo que en el resto de América Latina, hubo varias guerras civiles entre partidarios de liberales y conservadores. En 1903 Panamá, con el activo respaldo de los Estados Unidos, se separó de Colombia. A una etapa de dominio conservador (1886-1930), sobrevino un período reformista de gobiernos liberales (1930-1946). En 1948 el asesinato del dirigente liberal Jorge Eliécer Gaitán provocó una revuelta popular en Bogotá (El bogotazo) y el resto del país. En 1953 hubo un golpe militar que llevó a la presidencia al gral. Gustavo Rojas Pinilla, quien abandonó el cargo en 1957 bajo presión de los partidos liberal y conservador, los cuales instauraron el sistema del Frente Nacional. A partir de entonces las dos agrupaciones políticas conformaron una coalición y se alternaron en el poder: Alberto Lleras Camargo, liberal (1958-1962); Guillermo León Valencia, conservador (1962-1966); Carlos Lleras Restrepo, liberal (1966-1970); Misael Pastrana, conservador (1970-1974). A partir de entonces, aunque el sistema político empezó a abrirse lentamente, surgieron dos elementos que cambiarían el panorama del país: la renovada actividad guerrillera y el narcotráfico. En virtud de diversas estrategias de paz, parte de la guerrilla se integró al juego democrático. En 1991 fue reformada la Constitución, con la participación de varios sectores políticos del país: se modificó el sistema electoral, se creó la fiscalía general de la nación, se prohibió la reelección presidencial, y alcaldías y gobernaciones se convirtieron en cargos de elección popular. En 1990 resultó elegido presidente el liberal César Gaviria Trujillo. En 1994 es elegido presidente el liberal Ernesto Samper, sucedido en 1998 por el conservador Andrés Pastrana. En 1999 un terremoto asola la zona cafetalera de Armenia.