ISLAS BAHAMAS

  

6.1. ISLAS BAHAMAS

 Superficie: 13.935 km². Población: 253.000 hab. Densidad: 18 hab./km². Tasa de crecimiento demográfico: 1,9 % (1980-1990). Capital: Nassau (168.000 hab. en 1990). Principales ciudades: Freeport. PNB per cápita: 11.510 dólares USA (1990). Moneda: dólar de Las Bahamas. Idioma: inglés. El archipiélago de las Bahamas se encuentra situado al Este de la península de Florida y al Norte de Cuba y la isla de Santo Domingo, entre los 80° 50' y los 72° 50' de longitud Oeste (Greenwich), y los 22° 25' y 26° 40' de latitud Norte. El mar que circunda las Bahamas es de poca profundidad, si bien hay en su fondo algunos surcos de considerable hondura. Corresponden éstos al estrecho de la Florida, por donde encuentra salida la corriente del Golfo; a los canales del Noroeste y del Nordeste de Nueva Providencia, que se unen al Sur de la isla de Ábaco, y al Canal Viejo de Bahama, que separa a Cuba del zócalo submarino en que descansa el archipiélago. El basamento de las islas Bahamas es de roca caliza. Unas son de formación coralina y otras proceden de residuos arenosos sólidamente concrecionados que fueron reunidos por el viento cuando la actual plataforma submarina del archipiélago estaba al descubierto. El relieve tiene una muy escasa importancia. Las colinas más altas no sobrepasan los 60 m., excepto en la isla de Cat, donde hay una loma que alcanza 121 m. de elevación. No hay corrientes superficiales en la isla, excepto en la de Andros. El agua para los usos domésticos se extrae de pozos, y ha sido siempre uno de los principales problemas para la vida en los mayores núcleos de población. Entre el clima de las Bahamas y el del resto de las Antillas no se notan diferencias apreciables. La temperatura media de los meses calurosos (junio a septiembre) es de 21,1 °C y la de los restantes, de 12,2 °C. El promedio anual de lluvia caída es de 1.517 mm. Las Bahamas son azotadas con harta frecuencia por los huracanes que, procedentes del Atlántico y del Caribe, suelen pasar por el archipiélago o por sus inmediaciones desde junio a octubre. La flora y la fauna del archipiélago es semejante a la del resto de las Antillas. La población de las Bahamas asciende a 240.000 habitantes (estimación para 1987), de ellos el 85 por 100 de los cuales son negros o mulatos. La lengua oficial hablada es el inglés, y la religión predominante el protestantismo. La economía del archipiélago descansa en la agricultura y en la pesca. Los principales cultivos consisten en tomates, ananás y sisal. También se cultiva la caña de azúcar. Los bosques ocupan una extensión del 29 por 100 de la superficie total. Por lo que se refiere a la pesca, sobresalen los crustáceos y las tortugas, ya que la pesca de esponjas va perdiendo importancia. Sin embargo, buena parte de los ingresos de la isla provienen del creciente turismo. Estas fueron las primeras islas descubiertas por Colón, quien desembarcó en la de Guanahaní (San Salvador). Durante el siglo XVII se establecieron en las Bahamas diversos núcleos de colonos ingleses y españoles, a quienes estorbaban los piratas que tenían su refugio en la isla. Las expediciones militares de estos últimos se dirigían siempre sobre la isla de Nueva Providencia, centro de la resistencia británica. En el siglo XVIII, el propósito de Inglaterra de adueñarse de las islas se desenvolvió con más energía, si bien durante la guerra de la Independencia norteamericana, una expedición española dirigida por el gobernador de Cuba, Juan Manuel Cagigal, se apoderó de Nueva Providencia en 1782, para abandonarlas, definitivamente al año siguiente; desde entonces Gran Bretaña no volvió a tener problemas para su control. Las islas Bahamas constituyen una dependencia británica dotada de autogobierno desde el 7 de enero de 1964. La capital es Nassau (con 135.437 habitantes); la moneda utilizada es el dólar bahameño y el ingreso por habitante, en 1987, ascendía a los 7.150 dólares estadounidenses. Por último reseñar que en Abrahán Bay, al Sur de Mayaguana, existe una base aeronaval de los Estados Unidos.
Fuente: Enciclopedia Lafer