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Austral o Antártico,

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Austral o Antártico, océano Sector meridional de los océanos Atlántico, Índico y Pacífico que forma un cinturón alrededor de la Antártida; 30 millones de km2, aprox. Sus límites están definidos propiamente por la temperatura de las aguas superficiales: nunca sobrepasan los 10 oC (por lo común son inferiores a -1,9 oC) al S de una línea de convergencia de aquellos océanos situada entre los 35o y los 40o de lat. El continente antártico se halla bordeado por una plataforma con depresiones desde 500 a1.500 m de prof. y por un vasto glacis que sólo falta en las cercanías del mar del Scotia. Existen asimismo profundas fosas, como la de Bellinghausen (5.398 m). La riqueza biológica del océano Austral es muy notoria: pingüinos, ballenas, focas y peces de aguas muy frías. Los hielos flotantes, los vientos tempestuosos y las bajísimas temperaturas imperantes imposibilitan prácticamente el acceso.