Continente africano

 

África  :  Continente que se extiende entre los hemisferios boreal y austral, separado de Europa por el mar Mediterráneo, de Asia por el canal de Suez y el mar Rojo y bañado por los oc. Índico al E y Atlántico al O. Islas y Relieve. Las princ. islas afr. son: en el Atlántico, Azores y Madeira (port.), Canarias (esp.), islas de Cabo Verde, Ascensión, Santa Elena (brit.), Bioko (ex Fernando Poo), Annobón; en el oc. Índico, Socotra (Yemen), Zanzíbar, Madagascar, Seychelles, Comores, Mauricio, y Réunion (fr.). - es tierra de mesetas en las que únicamente se distingue una zona de plegamiento reciente, el Atlas. El continente desciende de N a S y de E a O. Son características las dos fracturas de la parte or. (fractura centroafricana, cuyo fondo lo ocupan los lagos Nyasa, Tanganyka, Kivu, Eduardo y Alberto; y fractura esteafricana, que se extiende desde la zona del Kilimandjaro hasta la depresión del mar Muerto, en Asia). Entre ambas fracturas se eleva una extensa meseta de una alt. media de 1.300 m., que alberga la cuenca del lago Victoria. En sus bordes se yerguen los volcanes Kilimandjaro, Kenia y Ruwenzori. Una serie de depresiones determinan, de S a N, las cuencas del r. Orange, el medio y alto Zambeze, el Congo, el lago Chad y la cuenca superior del Nilo. Hidrografía. Es muy compleja, ya que tres décimas partes del continente no tienen desagüe directo al mar, y otras zonas carecen totalmente de él. De los r. que desembocan en el Mediterráneo, el más importante es el Nilo; los de la vertiente atlántica son el Níger y el Congo; en el oc. Índico, el más importante es el Zambeze, con las cataratas Victoria de 110 m. de alt. Los mayores lagos son: Victoria, Tanganyka, Nyasa, Chad, Rodolfo, Alberto y Moero. Clima, Vegetación y Fauna. El clima dominante en - es el cálido. Durante todo el año predominan las temperaturas elevadas, excepto en las dos franjas costeras mediterránea y austral, que gozan de climas templados. Las lluvias son abundantísimas durante todo el año en la cuenca del Congo y en las costas del golfo de Guinea (régimen ecuatorial), disminuyen h. el N y el S hasta reducirse a un solo período anual que se alterna con otro de sequía (régimen tropical), y desaparecen casi completamente con el régimen desértico en la meseta de Kalahari, en el S, y en la región del Sahara, en el N. La selva ecuatorial ocupa la zona de clima ecuatorial, comprendiendo también la parte occid. de Madagascar, las costas del g. de Guinea y Mozambique. El bosque (bosque-galería) se desarrolla a lo largo de los r. En la sabana viven animales herbívoros (elefante, jirafa, cebra, antílope) y carnívoros (león, pantera, hiena, etc.). En la estepa habitan rinocerontes, búfalos, gacelas, antílopes y roedores. Pob., Idioma y Rel. La pob. está compuesta princ. por negros (dos terceras partes) que ocupan todo el centro y S de - y se dividen en tres grandes grupos: sudaneses, nilotas y bantúes. En el N de - y en Etiopía viven pueblos europeidos (bereberes, árabes) y en Madagascar predominan los malayos. Los europeos inmigrados habitan princ. el - mediterránea y austral. En el SO viven los bosquimanos y hotentotes, y en el corazón de la selva ecuatorial los pigmeos. La distribución de la pob. es desigual: existen zonas casi deshabitadas (Sahara, Kalahari, selva ecuatorial) y otras, como el valle del Nilo, están densísimamente pobladas. La rel. dominante al N del ecuador y en la parte or. del r. Zambeze, a excepción del núcleo crist. de Etiopía, es el islamismo. Entre la pob. blanca inmigrada prevalece el cristianismo.En el resto del continente predominan otras rel. más primitivas. Las lenguas afr. pertenecen al grupo camito-semítico y al bantú-sudanés. División Polít. - cuenta con 53 estados independientes. Quedan territorios no soberanos, vinculados a las respectivas metrópolis por diversos estatutos (colonias, departamentos, provincias, plazas de soberanía, etc.). Se trata de dependencias de Gran Bretaña, Francia, España, Portugal y Yemen. Recursos Econ. La agricultura produce caña de azúcar, café y algodón; los cereales tienen menos importancia; en el NO y S se dan el olivo, la palma datilera, uva y naranja. El bovino abunda en la región del Atlas, en - austral y en las sabanas, donde también se crían ovinos y caprinos. La selva ecuatorial da caucho y maderas preciosas. Los recursos minerales son ricos y variados: cobre (Rep. D. del Congo, Zambia), cromo, vanadio, manganeso, diamantes (Rep. Sudafricana, Rep. D. del Congo, Angola) y oro (Transvaal). Sin embargo, escasean los minerales industriales. El continente negro posee un gran potencial hidroeléctrico cuyo aprovechamiento se está iniciando (presas de Kariba y Assuán). La ind. se encuentra todavía muy atrasada. - es el continente más pobre. Sólo en el litoral mediterráneo y en el S se disfruta de niveles por encima del umbral de la pobreza absoluta. - no produce actualmente los alimentos que precisa consumir. Descubrimientos. Los primeros intentos de mercaderes y navegantes por conocer nuevas tierras datan del s. xiii, en que se descubrieron las islas Canarias, Azores y Madera. Los port. alcanzaron el 1484 la desembocadura del Congo y en 1487 el extremo merid. de -. Vasco de Gama circunnavegó el continente y llegó hasta la India (1497-1499). Entre los que exploraron el interior destacan el al. Barth, que recorrió el Sahara (1850-1855), y el escocés Livingstone, que exploró las cuencas del Zambeze y del Congo, obra que siguió Stanley. Hist. Ant. los fenicios, gr. y romanos colonizaron la parte mediterránea. En el s. vii se inició la dominación ár. de la parte N del continente y la consiguiente islamización. En la E. M. se fundaron en - central dos grandes imperios (Mali, Songhai), que se disgregaron en los ss. xvi-xvii; durante esta época hubo infiltraciones europeas a lo largo de las costas, para capturar esclavos que eran transportados a América. El N, mientras tanto, caía bajo el dominio turco, del cual se libró poco a poco, cediendo, sin embargo, en el s. xix, a la penetración colonial europea, que se extendió por todo el continente. Etiopía se mantuvo independiente, salvo durante su ocupación por parte de la Italia fascista (1935-1936). Después de la segunda Guerra Mundial, los regímenes coloniales entraron en crisis y nacieron numerosos estados independientes afr., mientras que en el S se mantenía el apartheid (Rhodesia, Rep. Sudafricana). Los nuevos estados afr. fundaron en 1963 la Organización de la Unidad Africana (OUA), para fomentar la unión entre los pueblos afr. y combatir el colonialismo y la segregación racial en -. La novena cumbre de la OUA, celebrada en junio de 1972 en Rabat, ratificó estas finalidades. El agravamiento de los problemas económicos del - negra y las innumerables disputas entre estados y tribus ha llevado la idea panafricana a la virtual extinción. Las ideas integradoras regionales también han entrado en decadencia: el panarabismo de Nasser (m. 1970) fue recogido por Ghadafi, sin el prestigio del dirigente egip.; el negroafricanismo propugnado por el guineano Nkrumah (m. 1971) y teorizado por L. S. Senghor (retirado en 1980), etc. En los últimos años, hay que destacar la democratización de Zimbabwe (Rhodesia) en 1985, la independencia de Namibia (1990), la de Eritrea (1993), las primeras elecciones multirraciales en Sudáfrica (1994), el genocidio interétnico en Ruanda y Burundi (1994) y la caída del régimen zaireño de Mobutu en la restaurada República Democrática del Congo (1997).