Brasil : Estado de mayor extensión y población de Sudamérica,



Brasil  :  Estado de mayor extensión y población de Sudamérica, ocupa la mitad nororiental del continente. Limita al N con Colombia, Venezuela, Surinam, Guyana y Guayana Francesa; al S con Bolivia, Paraguay, Argentina y Uruguay; al E con el O. Atlántico, y al O con Colombia y Perú. Está constituido por la gigantesca cuenca del Amazonas, cubierta por una tupida selva ecuatorial, prácticamente impenetrable y casi despoblada, y por el escudo brasileño, serie de penillanuras situadas en el SE del país. La población, muy desigualmente repartida, se concentra en la costa y en el SE y mantiene un elevado índice de crecimiento debido a la inmigración y a la alta tasa de natalidad. El contingente racial amerindio es act. muy escaso; en cambio el negro y mulato representa casi el 45% de la población La economía se ha sustentado tradicionalmente en la agricultura; en tiempos pasados el principal cultivo fue la caña de azúcar, que posteriormente fue sustituido por el café. Act. se procede a un esfuerzo industrializador muy considerable, con importante participación de capital estadounidense, japonés y europeo, que se localiza principalmente en las ricas y desarrolladas regiones del SE, lo cual aumenta las diferencias entre un - industrial, rico y desarrollado en el SE y un - agricultor, pobre y atrasado en el resto del país. Los sectores industriales más pujantes son el siderúrgico, de automoción, electromecánico, alimentario, piel y cuero, caucho y textil. Políticamente es una republica federal con capital oficial, desde 1956, en Brasilia. Ciudades principales: Río de Janeiro, São Paulo, Belo Horizonte, Recife, Manaos, Belem, Santos. Hist. Descubierto en 1500 por Vicente Pinzón y Pedro Alvares Cabral, - fue asignado a Portugal por el tratado de Tordesillas (1494). El país se especializó en la producción de materias primas utilizando como mano de obra a esclavos africanos (importados desde 1550) o a indígenas (capturados por los bandeirantes). A principios del s. xviii, el descubrimiento de oro (Minas Gerais) y diamantes impulsó la colonización de las tierras del interior. Juan VI de Portugal se refugió en - ante la invasión napoleónica (1808); su hijo Pedro permaneció en el país y proclamó la independencia (1822), siendo coronado emperador. Destronado su sucesor Pedro II (1831-1889), fue proclamada la republica A partir de 1930 ésta tomó un carácter presidencialista autoritario (Segunda República) bajo la dirección de Getúlio Vargas (1930-1945 y 1950-1954), autor de algunas reformas socializantes. Después de Kubitschek (1956-1961) y Quadros (1961), el último presidente constitucional, Goulart, fue derribado por el golpe mil. de Castelo Branco (1964). El régimen militar se prolongó hasta 1985, en que hubo de ceder el poder a un gobierno democrático. Elegido presidente Trancredo Neves que muere a los pocos meses, le sucede el vicepresidente José Sarney. En los años 1986-1987 la moneda sufre repetidas devaluaciones. Se restablece el voto directo en elecciones generales. En 1988 se aprueba la nueva constitución. 1990: es elegido presidente Fernando Collor de Mello, destituido en 1992 por tráfico de influencias. Le sucede el vicepresidente Itamar Franco. En 1994 es elegido presidente el socialdemócrata F. H. Cardoso. - es miembro del Mercosur.