Laos : Estado de la península de Indochina,



Laos : Estado de la península de Indochina, sin salida al mar, atravesado por el río Mekong y constituido por un sector montañoso, al N, y el resto por llanos que descienden en declive hacia el Mekong. El clima es tropical monzónico. La población se concentra en el valle del Mekong y está constituida por varios grupos étnicos, entre los que predomina el thai. La agricultura se dedica principalmente al cultivo del arroz. Existen grandes reservas de hierro sin explotar y se extrae algo de estaño. La industria tiene carácter artesanal. Es una república constitucional con capital en la ciudad de Vientiane. ¦ Hist. Colonia francesa desde 1893, adquirió plena soberanía en 1954. El país debía estar gobernado por una coalición de las tres tendencias, derechistas prooccidentales, neutralistas de Suvana Fuma e izquierdistas del Pathet Lao. Este equilibrio se rompió definitivamente en 1962. Los guerrilleros del Pathet Lao conquistaron gran parte del país, y el gobierno del príncipe Suvana Fuma sólo pudo mantenerse con la ayuda estadounidense. Los estadounidenses lanzaron dos grandes ofensivas (1969 y 1971) para detener el avance comunista. En 1973 se llegó a un acuerdo entre el gobierno y el Pathet Lao participando éste en un 50% en el gobierno. Ante los intentos sucesivos de golpe de estado de los derechistas, en 1973 el Pathet Lao desplazó a éstos. En 1975 Laos se convierte en Republica Democrática Popular, presidida por el expríncipe Sufanuvong, hermano de Suvana Fuma. En la segunda mitad de la década, -, aliado con Vietnam mantuvo choques armados con Kampuchea. En 1986 renunció el príncipe Sufanuvong, y le sucedió P. Vonguichit. En 1992 es elegido presidente N. Phoumsavan. Se intenta implantar una economía de mercado. En 1996 - ingresa en la ASEAN.