Belgica

 
Bélgica : (francés Belgique, neerlandés België). Estado de Europa occidental, a orillas del mar del Norte, constituido por vastas llanuras, rotas al SE por el macizo de las Ardenas, y surcado por los ríos Escalda, Yser y Mosa. El clima es oceánico occidental en las llanuras y continental en la región montañosa. La población está integrada por dos grupos lingüísticos: valones y flamencos, que se reparten respectivamente la mitad N y S del país. - es uno de los países europeos más densamente poblados, a consecuencia de la fuerte inmigración recibida en las primeras décadas de siglo. La agricultura, muy variada y en la que predominan los cereales en frecuente rotación con los forrajes, y la industria (siderúrgica, mecánica y textil principalmente) se hallan muy desarrolladas. Es muy importante la producción de carbón. Políticamente es una monarquía constitucional con capital en Bruselas, capital a su vez de la U.E. C. princ.: Amberes, Gante, Lieja, Brujas. Historia En la antigüedad, la habitaban los belgas, que fueron sometidos por César. En la Edad Medoa formó parte del reino franco, de los estados de Lotario y del ducado de Borgoña, con el que pasó al Imperio (1477) al casarse María de Borgoña con Maximiliano de Austria. Carlos V la incluyó en los Países Bajos, de cuya parte sept., que había aceptado la Reforma, se separó (1579), siguiendo en poder de los Habsburgo de España y, a su extinción, de los de Austria (1714). Francia la ocupó en 1795 y la unió a Holanda (reino de los Países Bajos) durante la Restauración, pero en 1830 se independizó con el nombre de Bélgica y con Leopoldo de Sajonia-Gotha como rey.