Venezuela : Estado situado en el extremo septentrional de América del S,



Venezuela : Estado situado en el extremo septentrional de América del S, a orillas del mar Caribe, en el que se distinguen cuatro regiones fisiográficas de NO a SE: la depresión del lago de Maracaibo, enmarcada al O por la Sierra de Perica; el arco andino formado por la Sierra de Mérida y la Cordillera de la Costa; los Llanos, avenados por el río Orinoco; la Guayana venezolana., donde alterna la sabana y el bosque tropical El clima es tropical La población, concentrada en el litoral, presenta una elevada tasa de crecimiento y una marcada tendencia a la concentración urbana. En los últimos años la economía del país ha pasado de ser básicamente agrícola a depender del petróleo. Agricultura: café, cacao, caña de azúcar, algodón maíz, arroz. La producción maderera es importante. La abundancia de mineral de hierro impulsa una pujante industria siderúrgica. Política es una republica federalista presidencialista con capital en Caracas. Otras ciudades: Barcelona, Maracaibo, Barquisimeto, Maturín, Valencia. Historia: Descubierta por Colón y explorada por Ojeda, Juan de la Cosa y Vespucio, Carlos V cedió el país a los banqueros al. Welser (1525-1556) para que lo colonizaran. Dependió en un principio de la Audiencia de Santo Domingo y más tarde (1739) del virreinato de Nueva Granada; en 1777 se formó la Capitanía General de -. Durante el siglo xviii recibió un gran impulso gracias al monopolio concedido a la Compañía Guipuzcoana de Caracas (1728-1784). El movimiento de 1810, en el que intervino Bolívar, condujo a la proclamación de la independencia (1811), pronto suprimida por la reacción realista. Tras una serie de vicisitudes («campaña Admirable» de Bolívar, 1813; huida de Bolívar a Nueva Granada, 1814; expediciones de Bolívar desde Haití, 1815, 1817), la emancipación se consolidó, con ayuda de Páez y de sus llaneros, en la batalla de Carabobo (1821), y - pasó a formar parte de la Gran Colombia. En 1830, Páez separó al país de la Federación grancolombiana y se inició un largo período de luchas entre las oligarquías conservadora (1830-1848) y liberal (1848-1858). Después de la revolución federalista (1858-1864), - se transformó económicamente y se estabilizó políticamente con las dictaduras de Guzmán Blanco (1870-1887) y Juan Vicente Gómez (1908-1935, desarrollo de la industria del petróleo). En 1945 Rómulo Betancourt (del Partido reformista Acción Democrática) dirigió una revolución cívica. En las elecciones de 1947 triunfó Rómulo Gallegos, candidato de AD, quien tomó posesión en 1948; pero pocos meses después fue derribado por un pronunciamiento militar que, en 1952, llevó al poder a Pérez Jiménez. La dictadura de Pérez Jiménez fue derribada en 1958 en favor de un régimen democrático presidido por Betancourt (1959-1964), a quien sucedió Raúl Leoni. Las elecciones de 1968 dieron la victoria a Rafael Caldera, candidato del Partido cristianodemócrata COPEI. El presidente Caldera llevó a cabo una política reformista. Siguieron las presidencias de Carlos Andrés Pérez (1974-1979), Luís Herrera Campins (1979-1984), Jaime Lusinchi (1984-1989), y de nuevo Carlos Andrés Pérez (desde 1989). La bonanza economica determinada por el aumento de los precios del petróleo en los años 70, lanzó al país a un acelerado crecimiento y lo estimuló a contraer deudas, con lo que la caída de los precios del crudo y la excesiva dependencia de ese producto, aceleraron la crisis economica en la década siguiente, que se resolvió en el estancamiento y la degradación de los indicadores sociales. El círculo vicioso déficit-devaluación monetaria-más déficit, ha provocado numerosas y violentas protestas populares. La Corte Suprema de Venezuela decidió, en 1993, procesar al presidente Carlos Andrés Pérez por corrupción. El Senado venezolano nombró presidente interino al presidente del Congreso, Octavio Lepage. Tras celebrarse elecciones volvió Rafael Caldera a la presidencia. En diciembre de 1998, con el país en crisis y frente al descontento general, es elegido presidente el ex-militar independiente Hugo Chávez, que derrota al candidato de los partidos tradicionales.