Japón : (Nihon o Nippon). Estado insular asiático,



Japón : (Nihon o Nippon). Estado insular asiático, situado frente a las costas de China, entre el océano Pacífico y el mar de Japón, constituido por una constelación de islas (Hokkaido, Honshu, Kyushu, Shikoku, etc.) con un relieve muy montañoso de origen volcánico. El clima es oceánico or. y monzónico en las zonas meridionales y de tendencia continental en el resto. La evolución demográfica es muy compleja: gran concentración urbana, descenso de la mortalidad y las secuelas de la segunda Guerra Mundial, que hicieron descender la natalidad a la mitad en diez años. La expansión económica e industrial presenta una de las tasas de crecimiento más altas del mundo. La industrial siderúrgica ocupa el tercer lugar del mundo, pero los sectores más desarrollados han sido el mecánico y el eléctrico. La agricultura (arroz, trigo, patatas, agrios) aumenta sus rendimientos y la minería proporciona carbón y hierro. La actividad pesquera cuenta con un moderno equipamiento. Políticamente es una monarquía parlamentaria con capital en Tokyo. Ciudades principales: Osaka, Nagoya, Yokohama, Kyoto, Kobe, Sapporo, Hiroshima, Fukuoka. Historia: Según la tradición, el Imperio Nipón fue fundado en el siglo vii a. C. por Jimmu, a quien sucedieron 125 tennos (emperadores). China aportó el budismo en el siglo vii d. C. y dejó profundas huellas en la vida japonesa En el siglo x se difundió el feudalismo, que persistió hasta el siglo xix. Japón se cerró totalmente a cualquier relación comercial hasta que, a fines del siglo xix, las potencias occidentales le obligaron a que abriera algunos puertos. Se produjo entonces una revolución que cambió las estructuras del país, el cual se industrializó y se convirtió en gran potencia, victoriosa sobre China (1894) y Rusia (1904-05). Combatió en la primera Guerra Mundial contra Alemania, con la que se aliaría después en su fase de expansión imperialista (creación del Manchukuo, ataque a China), coronada por el ataque por sorpresa contra EE.UU. en Pearl Harbour. Japón fue vencido por los Aliados en la segunda Guerra Mundial tras el bombardeo atómico de Hiroshima y Nagasaki. La recuperación económica de posguerra ha sido espectacular (una de las grandes potencias económicas del capitalismo). En 1989 muere el emperador Hiro-Hito, y le sucede su primogénito Aki-Hito. En 1993, tras 38 años de hegemonía del PLD, sube al poder Morihiro Hosokawa del Nuevo Partido de Japón. Dimite por escándalos de corrupción. Sustituido por Tsutomu Hata, a su vez sustituido por el socialista Tomiichi Murayama. Desde las elecciones de 1996 el PLD vuelve a ocupar el poder