America del Norte

Mision Santa Barbara, California

América del Norte  :  Limita al N con el oc. Glacial Ártico, al O con el oc. Pacífico, al S con el g. de México y al E con el oc. Atlántico. Las pen. mayores son: en el NO la de Alaska y en el NE la del Labrador; más al S están las pen. de Nueva Escocia y Delaware; en el SE se encuentra la pen. de Florida y en el SO la de California. La mayor parte de las islas están en el oc. Glacial Ártico (Groenlandia, Baffin, Victoria, etc.); en el Atlántico destacan Terranova y Long Island (Nueva York); en el Pacífico se hallan Vancouver, el arch. de la Reina Carlota y el de Alexander, la isla de Kodiak y las Aleutianas. Relieve. El relieve de - comprende: a) una región de tierras altas constituida por las cordilleras del O, a lo largo del Pacífico, y las Montañas Rocosas, en el interior, entre las que se levantan extensas mesetas interiores; b) un sistema montañoso al E que incluye la meseta del Labrador y una serie de relieves a cierta distancia de la costa (montes de Nueva Inglaterra, montes Alleghany y Apalaches); c) una región centr. de extensas llanuras que se extienden desde el oc. Glacial Ártico hasta el g. de México. Hidrografía. Los r. de la vertiente del Pacífico son cortos y a menudo forman cañones (Columbia, Colorado); en los mares árticos desembocan el Yukon, el Mackenzie, el Churchill y el Nelson; el Mississippi, que es el tercer r. del mundo (5.970 km) desemboca en el g. de México. El mayor r. tributario del Atlántico es el San Lorenzo, cuyas aguas provienen de la región de los Grandes Lagos: Superior, Michigan, Hurón, Erie y Ontario. Otros lagos importantes son el Gran Lago de los Osos, el Gran Lago de los Esclavos, el lago Athabaska, el lago de los Renos, el lago Winnipeg y el Gran Lago Salado. Clima y Flora. - está dividida en 4 zonas climáticas princ.: 1) zona ártica, con temp. muy bajas, escasez de lluvias y presencia de nieve y hielo; 2) zona del Pacífico, con clima suave de tipo marít., abundantes lluvias al N y creciente sequía h. el S; 3) zona de las mesetas occid., de clima más riguroso y seco; 4) zona de - or., con clima continental y lluvias crecientes h. el Atlántico; parte de México tiene el mismo clima que - Central. En la región ártica se extiende la tundra; desde las Montañas Rocosas sept. hasta los Grandes Lagos abundan los bosques de coníferas; los bosques de hoja ancha cubren la cuenca del Mississippi y los montes Alleghany; al O se extienden las estepas; en la meseta árida de México abundan las plantas espinosas; la costa del g. de México posee una exuberante vegetación trop. Pob., Lengua y Rel. La pob. está integrada princ. por blancos, amerindios, negros, los mulatos y mestizos. Las lenguas más habladas son el ingl., al N del paralelo 30, el esp. al S, y el fr. en el SE de Canadá. La rel. dominante es el protestantismo excepto en México y el Canadá francés de mayoría católica. División Polít. - comprende tres estados: Canadá, Estados Unidos de América y Estados Unidos de México; las islas de Saint-Pierre y Miquelon, de soberanía fr., las islas Bermudas (brit.) y Groenlandia (danesa). Recursos Econ. - es el principal productor mundial de algodón, maíz, tabaco, azúcar, pasta de madera, azufre, carbón, plomo, cobre, cinc, uranio, petróleo, oro y plata, y el segundo productor de trigo. El desarrollo industrial y científico es formidable y su red de comunicaciones está muy perfeccionada. Sin embargo, la necesidad de enfrentarse a la competencia de Japón y de la UE ha impulsado la creación de un mercado común regional que abarca Canadá, EE.UU. y México.